Papa Wemba : 5 ans après, les fans lui rendent hommage ce samedi à Sainte Anne de Poto-Poto à Brazzaville

Plusieurs brazzavillois sont attendus ce samedi matin pour assister à une cérémonie dédiée à leur idole, le chanteur Papa Wemba, lors d’une messe,  en l’église Sainte Anne de Poto-poto, l'un des plus anciens quartiers populaires centraux de Brazzaville.

Grand héros et prince de la SAPE, Papa Wemba est mort à 66 ans, en plein concert, dimanche 24 avril 2016, alors qu’il participait au Festival des musiques urbaines d’Anoumabo (Femua), un quartier populaire d’Abidjan, en Côte d’Ivoire.

Papa Wemba était un des chanteurs africains les plus populaires. Voix haut perchée et personnalité flamboyante, le "rossignol" Papa Wemba était une des grandes figures de la rumba congolaise et le prince de la SAPE (Société des Ambianceurs et des Personnes Elégantes), mouvement dont il a été l'un des initiateurs au Zaïre dans les années 70 et qui se caractérise par les plus grandes audaces vestimentaires.

En 1977, Papa Wemba crée le groupe Viva La Musica. C'est alors une star en Afrique centrale. Il fonde le village Molokaï, près de Kinshasa, dont il s'autoproclame chef coutumier.

Dans les années 80, avec l'émergence de la "world music", les producteurs européens s'intéressent à lui. Ses séjours en France sont de plus en plus fréquents. Au Zaïre, sa musique est un exutoire pour la jeunesse, même s'il refuse de jouer tout rôle politique.

Papa Wemba s'installe en France en 1986 alors que sa renommée touche même le Japon, emballé par ce dandy africain qui s'habille chez les grands couturiers.

Au début des années 90, il se lie avec Peter Gabriel (ex-chanteur de Genesis, qui a lancé son label RealWorld), dont il assure les premières parties.

Il apparaît davantage dans la rubrique faits divers au début des années 2000, avec une condamnation en France pour aide au séjour irrégulier d'étrangers sous couvert de ses activités musicales. Il a passé plus de trois mois en détention préventive en 2003 dans le cadre de cette affaire.

Mais ce père de plusieurs enfants restait une grande star en Afrique. Il était de tous les événements musicaux majeurs concernant le continent, chantant notamment en l'honneur des 90 ans de Nelson Mandela en juin 2008 à Londres.

On doit notamment à Papa Wemba et ses 50 ans de carrière musicale les titres "Analengo", "Maria Valencia" ou encore "Yolele", symbole de la "world music" des années 1990.

Jacques Jarele SIKA / Les Echos du Congo-Brazzaville

banner