Insolite : Mort à 90 ans, il n’avait pas mangé ou bu pendant 80 ans

Jésus fut emmené par l’Esprit dans le désert, pour être tenté par le diable. Après avoir jeûné quarante jours et quarante nuits, il eut faim. Mais Prahlad Jani a fait plus. Le yogi indien mondialement connu pour avoir affirmé n'avoir pas mangé ou bu depuis 80 ans, est mort ce mardi à l'âge de 90 ans. Il est donc parti avec ses secrets et pas les moindres.

Ascète à la longue barbe et avec un anneau dans le nez à la façon d'une déesse hindoue, Prahlad Jani était originaire du petit village de Charada dans l'État du Gujarat (ouest de l'Inde) et clamait ne pas avoir consommé d'eau ou de nourriture depuis l'âge de 11 ans.

« Il est mort mardi matin de vieillesse à son domicile », a déclaré à l'AFP Sheetal Chaudhary, son voisin d'à-côté.

« Il a été emmené à l'hôpital après minuit mais a été déclaré mort à l'arrivée par les médecins sur place », a-t-il ajouté.

Jani disait avoir été béni par une déesse dans son enfance, ce qui lui aurait conféré des pouvoirs spéciaux. « Je reçois l'élixir de vie par le trou de mon palais, ce qui me permet de vivre sans nourriture et sans eau », avait-il affirmé à l'AFP en 2003.

Il n'est pas possible de vérifier si le yogi n'a effectivement consommé aucune nourriture ni eau pendant toutes ces décennies. Pour les médecins, il est impensable qu'un corps humain puisse supporter un jeûne aussi long.

Son ascétisme, qui lui avait valu de créer une petite communauté de fidèles, avait attiré l'attention de scientifiques. Des équipes médicales indiennes l'ont observé à deux reprises, en 2003 et 2010.

Au cours de cette seconde étude, tout au long de laquelle il était surveillé en permanence par des caméras, il a tenu sans boire ni manger, mais aussi sans uriner ni déféquer, pendant deux semaines, stupéfiant les médecins chargés de l'observer.

Jean-Jacques Jarele SIKA / Les Echos du Congo-Brazzaville

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